Le 8 mai 1945 est la date de la victoire des Alliés sur l'Allemagne nazie et la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Il faudra cependant attendre la capitulation officielle du Japon le 2 septembre 1945, lorsque le ministre des affaires étrangères signe les articles de la réddition des forces japonaises sur le pont de l'USS Missouri dans la baie de Tokio pour que la seconde guerre mondiale prenne réellement fin.

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Le 8 mai a été déclaré jour férié de commémoration en France le 20 mars 1953. Le président Charles de Gaulle supprime le caractère férié de ce jour par le décret du 11 avril 1959. Pour se placer dans une logique de réconciliation avec l'Allemagne, le président Giscard d'Estaing supprime également la commémoration de la victoire alliée en 1945. C'est le président François Mitterand qui rétablira à la fois cette commémoration et ce jour férié le 1er juin 1981.